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El Diario del Grial.

Un segundo de regalo.

Este año 2005 tendrá un segundo más. Ésto no es algo nuevo, desde 1972 se ha ajustado el tiempo mediante la adición de un segundo en algunos años. Antiguamente el tiempo se medía en base a la rotación de la Tierra, pero en 1948 se construyó el primer reloj atómico y su precisión es tan alta (admite un error de un segundo cada 30.000 años) que a partir de 1967 se utilizó la frecuencia de vibración atómica en la que se basa para definir la unidad de tiempo (un segundo equivale a 9.192.631.770 ciclos de vibración del isótopo de cesio 133 en reposo). Es por ello que cuando el Servicio Internacional de Rotación de la Tierra y Sistemas de Referencia (IERS) detecta un desajuste entre un reloj atómico y el tiempo de rotación de la Tierra añade o resta un segundo al año en curso. De esta manera el 31 de diciembre de este año tendrá 23h 59min 60seg. Sin saber aun muy bien porqué la Tierra experimentó una ligera aceleración en su velocidad de rotación en 1999, por lo que desde 1998 hasta este año no había sido necesario añadir ningun segundo. Estas variaciones en la velocidad de rotación son debidas a diversos motivos, algunos aun no conocidos, como la fuerza que ejerce la Luna y que es responsable de un gradual descenso de velocidad, cambios estacionales y movimientos en las rocas (o materia) del nucleo del planeta.

Ahora solo nos queda disfrutar de este segundo extra que nos proporciona el tiempo.

Información obtenida de livescience.com (o más bien una traducción un tanto personal del mismo artículo).
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